Transbordador espacial

Transbordador espacial

Los transbordadores espaciales fueron unos vehículos reutilizables de la NASA capaces de transportar personas.

Geografía

Palabras clave

transbordador espacial, investigación espacial, espacio exterior, NASA, Endeavour, Columbia, Atlantis, planeta, estrella, astronomía, geografía

Extras relacionados

Escenas

Plataforma de despegue

  • cohete acelerador sólido
  • tanque externo
  • orbitador

Lanzamiento

Transbordador espacial

Estructura

  • cabina de tripulación
  • escotilla lateral
  • carga útil
  • brazo robótico
  • ala delta
  • tanque
  • motores principales
  • unidad delantera
  • puerta del área de carga
  • elevón y timón
  • motor de maniobra
  • estabilizador

Animación

Narración

En 1972 el presidente estadounidense Richard Nixon aprobó el proyecto denominado Sistema de Transporte Espacial para fabricar y poner en funcionamiento un transbordador espacial que fuera apto para llevar personas a bordo.
En el marco de este proyecto se elaboraron seis transbordadores. La primera nave de la flota fue el Enterprise, fabricado en 1976, que en la práctica no resultó apto para el vuelo espacial.
El miembro más joven de la flota, el Endeavour, fue lanzado en 1992. Desde el vuelo del Columbia en 1981 se han realizado 135 lanzamientos en este programa espacial que ha terminado con el aterrizaje de Atlantis en 2011.
Todos los lanzamientos se realizaron desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida.

El llamado Sistema de Transporte Espacial (STS, Space Transportation System) cuenta con cuatro elementos principales: el transbordador espacial, el gran depósito externo de combustible y dos cohetes aceleradores.
Tanto estos cohetes, como el transbordador espacial, son reutilizables, y llevan 500 toneladas de combustible sólido cada uno. Tras el lanzamiento, durante los dos primeros minutos del vuelo, los cohetes aportan el empuje necesario y suficiente para poner el transbordador en órbita, que los tres reactores principales del transbordador no podrían producir independientemente.
Tras dejar los lanzamisiles, el transbordador empieza la maniobra giratoria bajo el control del depósito externo de combustible. La dirección desde la central en la tierra puede continuarse por radio sin problemas.
Continúa elevándose con un ángulo aminorado y su velocidad aumenta debido a la pérdida de gran cantidad de su combustible. Al llegar a la altura de 45 kilómetros, los cohetes aceleradores se separan automáticamente del depósito externo, y con la ayuda de grandes paracaídas caen en el océano Atlántico.

Durante el despegue los reactores de la nave utilizan el oxígeno e hidrógeno líquido del depósito externo.
Este depósito, además, asegura la estabilización estructural del transbordador porque a él se acoplan la nave espacial y los dos cohetes aceleradores. Al llegar a la altura de 130 kilómetros, 8,5 minutos después del lanzamiento, el reactor principal se detiene y el depósito se separa de la nave, y cae a la atmósfera.

Orbiter es un transbordador espacial que tiene más de 37 metros de longitud y casi 24 metros de envergadura. Su fuselaje se divide en tres partes. La mayor parte delantera está ocupada por la cabina de tripulación con tres niveles. La parte media del fuselaje incorpora las alas delta y la bodega de carga con los aparatos vinculados. En la bodega de carga se encuentra el brazo robótico, que mide 15 metros y es multifuncional.
En la parte trasera están los tubos de empuje y de maniobra, los tres reactores y el estabilizador.

El Endeavour tenía una tripulación de un máximo de 10 personas, y su altura orbital estaba entre los 185 y los 643 kilómetros. Su velocidad giratoria superaba los 27 000 kilómetros por hora. Cumplió 25 misiones y en total pasó 296 días en el espacio. Recorrió casi 200 millones de kilómetros y realizó 4671 giros alrededor de la Tierra.

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